M. Raisi, successeur potentiel de l’ayatollah Khamenei, a péri aux côtés de hauts fonctionnaires lors d’un incident tragique.

Le président iranien Ebrahim Raisi, partisan de la ligne dure et considéré comme un successeur potentiel du guide suprême, l’ayatollah Ali Khamenei, âgé de 85 ans, est décédé après que son hélicoptère se soit écrasé sur des arbres dans une région montagneuse du nord-ouest de la République islamique, dimanche.

La branche iranienne du réseau humanitaire du Croissant-Rouge a déclaré lundi que ses équipes de recherche et de sauvetage avaient atteint le site de l’accident et « n’avaient trouvé aucun signe indiquant que les occupants de l’hélicoptère étaient vivants ».

La découverte de l’épave calcinée de l’hélicoptère de M. Raisi parmi les arbres noircis – seule la queue de l’appareil ayant apparemment survécu au crash – fait suite à des heures de recherches dans les vallées montagneuses embrumées de la forêt de Dizmar, près de la frontière avec l’Azerbaïdjan.

Le ministre des affaires étrangères, Hossein Amir-Abdollahian, était également à bord et est présumé mort, de même que le chef de la garde présidentielle, Mehdi Mousavi, le gouverneur de l’Azerbaïdjan oriental, Malek Rahmati, le représentant du guide suprême iranien en Azerbaïdjan oriental, Mohammad Ali Ale-Hashem, ainsi que le pilote, le copilote et l’équipage de l’hélicoptère.

M. Raisi, 63 ans, était un religieux conservateur et un ancien chef du pouvoir judiciaire, responsable de décennies de répression brutale contre les aspirations de son propre peuple à davantage de libertés individuelles et de démocratie, arrêtant, torturant et exécutant des dizaines de milliers d’opposants au régime islamiste.

Éduqué dans la ville séminaire de Qom et surnommé « le boucher », il aurait participé à l’exécution de milliers de prisonniers politiques à la fin des années 1980, selon l’opposition iranienne. En tant que chef du pouvoir judiciaire, il était également directement responsable de la vague d’arrestations et d’exécutions qui a suivi les manifestations massives contre le régime en 2019-2020.

En sa qualité de président, il a supervisé la répression sans faille du mouvement « Femmes, vie, liberté » qui a suivi la mort d’une jeune femme de 22 ans, Mahsa Amini. Des dizaines de milliers de personnes ont été arrêtées et le nombre de morts est estimé à plus de 500.

Le temps exécrable de dimanche a rendu impossible la recherche de l’hélicoptère de Raisi avec des avions, et les équipes de secours ont dû travailler à pied, aidées par des forces spéciales, des équipes cynophiles et des drones. La Turquie a envoyé un drone Akıncı avancé et l’UE a activé son réseau de cartographie d’urgence par satellite Copernicus pour aider aux recherches, a confirmé le commissaire chargé de la gestion des crises, Janez Lenarčič.

M. Raisi revenait d’une visite à la frontière de l’Azerbaïdjan, où il a rencontré le président Ilham Aliyev. Les deux hommes ont coupé le ruban d’un important barrage le long de la frontière de la rivière Aras.

Ces dernières années, la loyauté de M. Raisi envers le régime et ses méthodes brutales ont alimenté les spéculations sur son potentiel à remplacer M. Khamenei en tant que guide suprême – ce qui lui donnerait le dernier mot sur toutes les grandes décisions politiques – bien que cette ascension semble moins probable ces derniers temps en raison des critiques sur ses compétences en tant que président.

En effet, même les circonstances entourant sa victoire à la présidentielle de 2021 ont sapé sa crédibilité en tant que leader potentiel. Il ne s’est assuré la victoire qu’en disqualifiant massivement ses adversaires et en s’appuyant sur un taux de participation record, la plupart des gens ayant choisi de ne pas voter et un grand nombre de ceux qui se sont déplacés ayant annulé leur bulletin de vote.

La mort de M. Raisi renforcera la conviction de nombreux Iraniens et observateurs de l’Iran que le propre fils de M. Khamenei, M. Mojtaba, deviendra le favori dans la course à la succession de son père.

« Raisi représente une version plus jeune de l’élite révolutionnaire iranienne – beaucoup moins compétente, mais beaucoup plus zélée », a déclaré Behnam Ben Taleblu, chercheur principal à la Foundation for Defense of Democracies de Washington, qui a appelé à des sanctions plus sévères contre Téhéran. « Le décès de Raisi réduit le processus de sélection de son successeur, et le propre fils de Khamenei est un candidat potentiel.

Avant que le décès ne soit confirmé, M. Khamenei avait appelé à prier pour le président disparu et avait promis que l’accident ne plongerait pas le pays dans le chaos. « Le peuple iranien ne doit pas s’inquiéter : il n’y aura pas de perturbation dans le travail du pays », a-t-il déclaré.

Ayant contribué à superviser l’impasse de plus en plus belliqueuse de son pays avec Israël et l’Occident, et confronté à un mécontentement social et à un malaise économique croissants dans son pays, M. Raisi « avait beaucoup d’ennemis », a déclaré M. Taleblu.

Pour l’instant, c’est le premier vice-président Mohammad Mokhber qui assumera les fonctions de M. Raisi. Il est l’ancien directeur du Setad, un conglomérat tentaculaire largement considéré comme l’un des organes clés de la mainmise de Khamenei sur le pouvoir.

La politique étrangère de l’Iran l’a entraîné dans des confrontations plus directes avec l’Occident, ses dirigeants ayant menacé à plusieurs reprises de déclencher une guerre totale contre Israël depuis le début du conflit entre Israël et le Hamas à Gaza et ayant fourni des armes et un soutien politique à la Russie. Le mois dernier, l’Iran a lancé une vague de drones contre Tel-Aviv et Jérusalem pour se venger d’une attaque contre son consulat en Syrie, qui a tué deux hauts responsables des Gardiens de la révolution.

Dans un communiqué publié après la confirmation de la mort de M. Raisi, le Hamas a exprimé « nos sentiments communs de tristesse et de douleur » avec le peuple iranien et sa « solidarité totale » avec Téhéran.

Pendant ce temps, les partenaires de l’Iran au Yémen, les Houthis islamistes, harcèlent depuis des mois la navigation internationale en tirant des missiles et des drones sur des cargos et des pétroliers, dans le but, selon eux, de forcer Israël à reculer. Le Hezbollah, mandataire de longue date de Téhéran, utilise également ses bastions du Sud-Liban pour tirer des roquettes sur Israël.

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